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孙国虎:多元取向 多样发展——对于美国大学招生与高中修习相关性的思考
作者:孙国虎 发布时间:2012-12-17 点击数:2994

多元取向    多样发展

——对于美国大学招生与高中修习相关性的思考

一、美国大学是如何招生的

1.美国大学的层次多样。美国没有全国统一的高校招生制度,也没有专门的国家级高校招生管理机构,高校享有招生自主权,可以根据自己的需要确定招生计划和录取方式。美国约有4000所不同层次、不同类型的高校,其招生制度和录取方式各不相同。第一种类型是研究性大学,都会提出若干学术和非学术的要求,都需要完整的申请材料和额外申请材料;第二种是四年制普通大学,实行最低限度筛选的宽进严出的开放入学政策,报考学生只要满足学校的招生要求,基本可以被录取;第三种是社区学院,采取的是开放式入学,只要获得高中文凭的学生均有机会被社区学院录取。

2.美国大学的录取标准比较全面。美国大学的录取标准与中国大学有很大不同,中国大学一考定终身,分数决定一切;美国大学的录取标准比较全面,侧重看学生发展潜力、人格魅力和综合素质。笔者在印第安纳州学习期间,经过广泛地与中学校长、辅导员及学生交流,了解到美国高校录取一般主要考察以下几个方面:一是AP成绩,AP是美国大学理事会在高中开设的大学课程,涵盖面广,题目灵活,能全面反映学生进入大学后的学习能力,受到大学录取委员会重视;二是学术性测试SAT成绩,能反映学生超出一般课业水平的学术能力;三是高中成绩及GPA,要考虑高中学生选课质量特别是英语、数学、社会、科学的成绩,要看高中三年的平均分(GPA),还要看高中三年的排名情况;四是学生的自荐信,要考察学生的写作能力,努力体现热情、智力、创造性和个人特性;五是学校推荐信,考察校长、辅导员或教师对学生态度、能力、角色定位等方面的评价;六是社会实践,寻找能证明学生的社会责任心、领导才能的信息,希望了解学生成就、动力、领导力、勤奋、公正及热情等方面的特点;七是体艺特长,考察学生的非智力因素,是否有广泛的兴趣爱好和热爱生活等;八是面试,考察学生综合分析能力、言语表达能力、临场应变能力等。

3.美国大学的录取标准因校而异。美国大学录取学生虽有大致统一标准,但各校挑选学生都有各自的侧重,没有任何一项录取标准是普遍适用的重要条件或主要条件。在学习期间,我们先后考察了印第安纳州和芝加哥的五所大学,也采访了IUPUI招生办公室负责人,查阅了美国知名大学的网站,了解到芝加哥大学和西北大学比较关注学生的AP成绩和高中选修课程及学生综合能力;圣母大学比较关注学生兴趣爱好特长和个人学术能力及个人课外成就;像加州大学等世界名校比较关注学生SATACTGPA,中学修习的课程及班级排名。在对IUPUI招生负责人进行访问时,我们还了解到该校在招生时一般除关注上述的八个方面外,还有一些具体的要求:(1)除SAT成绩外,还要一定数量的大学认可的荣誉课程和选修课程;(2)高中阶段班级排名,成绩及各方面表现;(3)课外活动参与情况,是否热心参与社区活动,是否有义工活动的工作经验;(4)在高中课程引导下结合学校、社区活动展现出来的特殊才能等;(5)由学生的自荐信和学校推荐信中,考察学生的综合素质和发展潜能。由于美国大学的录取标准因校而异、各不相同,因此美国高中认真研究各个大学的录取标准,针对学生特长和素质,认真做好学生的职业生涯规划。

二、美国大学录取的价值取向

1.标准多样。多样化是美国大学录取的主要特点,美国的大学类型有学术型大学、普通的四年制大学及社区学院,没有统一的高考,美国的SATACT不拘泥于学生在中学所学的课程,考试形式灵活、内容多样,SAT每年考7次,ACT每年考5次,学生可以根据自身情况选择适合自己的考试时间,并且“招考”分离;由于高校录取的多样化直接决定高中毕业要求的多样化,许多学校推出合格毕业计划、推荐毕业计划和杰出毕业计划。我们考察的北中心高中甚至为学生颁发五类毕业文凭:印州核心40高中毕业证书(Core 40 Diploma)、印州核心40荣誉高中毕业证书(Core 40 with Academic Honors偏文)、印州核心40荣誉高中毕业证书(Core 40 withTechnical Honors偏理)、北中心高中荣誉高中毕业证书(North Central Academic Honors Diploma)、国际学术课程(IB)毕业证书(Internationl Baccalaureate Diploma)。与此对应,学生可以选择不同学习领域、不同层次的教材,在基础水平、一般水平和高级水平三个层次中选择,由此形成了美国教育教学模式的多样化。

2.评价全面。全面性是美国大学录取最主要的价值取向。美国也有“高考”,即常说的SATACT等,但美国大学录取时不单纯看“高考成绩”,相反由于SATACT可以多次考试且取最优一次成绩,美国大学录取时更看重GPAAP成绩,更加关注学生各方面的表现,哈佛大学曾经把165SAT满分的“高考状元”拒之门外。因此美国的大学把高中成绩、工作经验和课外活动、AP成绩、教师推荐信和学生写作水平作为大学录取的重要标准,评价标准全面。因此对美国的高中生来说,除成绩外,你的学术兴趣、个性培养、社会义务、专长培养等都很重要,就是连课外活动也不能掉以轻心。因此大学对高中的要求是“全人”培养,除学习书本知识外,还要注重实践技能、社会责任感、公民意识和团队精神的培养,从而促进学生的全面发展。

3.关注兴趣。关注对学科的认识即对学科的兴趣是美国大学录取时的重要特征。美国大学录取学生时必须要有教师推荐信和学生自荐材料。像加州理工大学甚至需要学生提供三篇文章,一篇为学术兴趣的发展,一篇展现人格,一篇则要“写点有趣的事”;教师推荐信和学生自荐信要充分展示高中生的兴趣、爱好、特长、学术能力,对大学及专业的认识。这个特点带给我三点启发:(1)为什么美国学校不提课业负担:事实上美国学生的上课时间和作业也很多,但美国课程的选择性让学生选择自己喜欢的课程、感兴趣的课程,让美国学生体会学习的快乐。(2)高中学校的辅导员和职业生涯规划课让美国高中生有了初步的职业生涯规划。到美国的第一天张丰团长临时对学生进行了现场调查,28位同学都讲明了自己喜欢的课程,19位同学讲了自己对职业生涯的初步规划。(3)美国的高等教育为什么能培养出众多创新人才,学生从高中起就有了初步的职业生涯规划,选择自己感兴趣的课程,毕业时选择自己感兴趣的专业和大学,对学科有了全面认识,对学术有了深厚兴趣,为终身发展奠定了基础。反思中国的大学录取,学生一般根据高考成绩选择学校,大部分学生对专业没有认识,不感兴趣,就更谈不上创新了。

4.追求卓越。AP课程是美国大学和高中的粘合剂,追求卓越是美国教育的基本精神。AP课程由美国大学理事会组织开发,已有50多年历史,目前美国60%高中已开设AP课程,每三名高中毕业生中就有一名在高中阶段修习了大学水平的AP课程,AP课程的开设反映了美国重视个性与兴趣,充分发挥学生潜能的鲜明特征,加快优秀人才培养的努力方向。以印州学术高中为例,该校学生除完成10门左右数学科学习外,还为学生开设了AP微积分1-2AP微积分AB1-2AP微积分BC1-2AP统计、AP线性代数、AP多元微积分、AP微分方程、AP离散数学等课程,学生高中毕业数学水平已达到大学三年级水平,培养了卓越的数学人才。参与AP课程编制的大学教授们都是各学科领域顶尖级的学者,AP课程中整合进了相应领域最新进展与最新观点,代表了大学目前最先进的教学实践,AP考试更强调推理能力、分析数据与事实能力、综合信息能力、对复杂问题进行批评性思维能力,注重发挥学生的学术潜能,培养了学生的创新精神,为每一个学生主动选择迎接挑战提供最大支持。追求卓越是美国教育的基本精神与行动原则。

三、美国大学录取与高中课程的互动关系

1.录取标准的全面性和高中课程的完整性。美国大学录取标准的共同特点是录取标准比较全面,除SATGPAAP成绩外,需教师推荐信和学生自荐信,需考察学生全面素质和综合能力,所以美国高中课程开设的结构来看基本相同,主要是必修课、选修课,必修课指核心课程,主要分数学、英语、科学、社会四大类,使学生掌握必要而合理的学科知识结构,为终身发展和成为合格公民打下基础。选修课则是为了满足学生兴趣爱好,发展个性特长,内容五花八门,比例各不相同,但大多数学校选修课占30%左右,选修课既有学术性课程,又有大量职业性、生活性课程,共同的课程体系为学生申请大学提供保证。以北中心高中为例,学校为学生提供的选修课程非常繁多,共有70多门,按系部分别开设。英语部有新闻学初步、创意写作、学校年鉴等6门;家政部有育儿、营养和健康、人际关系等8门;体育部有高级舞蹈、举重、游泳等5门;表演艺术部有高级舞台艺术、管弦乐团、交响乐团、戏剧、乐理等20门;视觉艺术部有艺术史、电脑制图、摄影、陶艺、绘画、珠宝、雕塑等19门;社会科学部有欧洲历史、地理、心理学、国际关系等5门;世界语中心有中文、法文、德语、拉丁语等至少716个等级外语教学。

    2.大学的层次性和高中课程的选择性。前面提到,美国高校有研究性大学、四年制普通大学及社区学院,不同层次的高校对学生高中选修课程有不同的要求。如美国高中按照学生能力、水平和升学要求不同,设置难易程度不同的必修课,各门必修课都规定了不同等级的学分,分层次使用难易程度不同的教材,学生可以在基础水平、一般水平和高级水平三个层次中自由选择,在必修课中难度等级最高的是AP,即“大学先修课程”,由于AP成绩与大学学业成功之间的高相差性,研究性大学十分看重AP成绩,从2000年以来一直受大学录取委员会重视,在录取参考指标中连续十年排第一。以北中心高中为例,因为学生基础的差异,以及兴趣的不同,作为重要的必修课程的英语课也没有采用统一进度的课程计划,而是给学生设置了三个维度的选择机会。第一方面,学校开设从“英语9到“英语12的阶梯式的英语基础课程,学生根据自己的基础,分层次选择修习,但需坚持“STEP BY STEP(一步一步前进)”的原则。如出现学业不佳,也可以重复修习,只是必须在12年级前通过州里组织的“英语10测验”。第二方面,学校根据自身条件,开设文学、文化、写作等方面的课程,满足学生多样兴趣的深入学习。第三方面,学校还开设大学认可的英语先修AP课程,满足学有余力学生的挑战学习。因而,同样是8学分的英语,不同学生所修习的并不完全相同。学生还可根据自身需要,在英语领域中修习更多的学分。

    3.大学的专业方向与高中课程的相关性。美国大学在录取学生时十分注重学生的自荐信和教师推荐信,信上说明学生的学习成绩、学术能力、修习课程、兴趣爱好等,为大学录取学生提供重要的依据。因此,美国的高中在每门必修课下都开设了不同名目的课程,学生可根据自己的基础、兴趣及发展方向进行选择。如英语分为文学、写作、语法、阅读等;科学分为数理、化学、生物、天文、地理科学等,学生只需在每一类课程中选择一门或几门,不需要全部选择,我们在印第安纳州高中采访时,学生提到他将来要报考大学商科,在高中时要多选择数学、计算机方面课程;报考医科的学生要多修习数学、生物课程;报考工程师的学生要多修习数学、物理课程。同时,校方辅导员介绍有的大学系科对高中课程有明确要求,如数学专业至少具有四学分大学数学,化学等要考生修读并通过AP数学、AP物理、AP化学。采访交流中,一位高中生这样说:“我的目标是进入研究性大学医学预科学习,辅导员和我进行了多次交流,明确了哪所大学是我的最佳目标,我们还一起挑选了几门课程,我们一致的目标是,选修那些既能发挥我特长,又能帮助我实现职业理想的课程。”

四、美国大学录取标准及高中课程设置带来的启示

高考是我国高校录取的唯一标准,一位优秀的学生高中三年成绩再优秀,综合素质再突出,假如在高考一次考试中发挥失常,优秀大学将会与他失之交臂,为高考服务成为高中教育的唯一功能。在这样的大背景下,要深化高中课程改革,加大选修课比例,改革很难进行下去。美国大学多样化录取标准给了我们很多启示。

1.要完善多样化录取标准。目前浙江省在试行的三位一体招生改革迈出了很大一步,但还没有脱离高考的指挥棒,建议改成学生学业水平成绩+高校自主测试+高校面试三个部分组成。高校在面试时参考学生的自荐信和学校教师推荐信,每年争取一定指标在高考前录取完成,改变千军万马过独木桥的局面。

2.改革自选模块考试模式。自选模块设计理念非常好,兼顾学生兴趣爱好特长,为高校后续学习打下基础。但目前浙江省高中在实施过程中已基本走样,从“什么感兴趣→学什么”变成了“什么能得分→上什么”的局面,失去自选模块设计的意义,建议可参照美国AP课程模式,每年安排几次考试由学生选考,考试成绩合格以上作为重点大学录取的必要条件,不计入总分,考试科目与大学录取专业适度挂钩。

3.降低社会及学校对高考的关注程度。一是采取社会化报名方式,由学生直接到教育考试院报名,报名确认地点改成以县为单位;二是尝试只公布本科线,不公布一批线,减少社会及媒体关注度;三是完善高校自主招生、三位一体、录取特长生等多种录取方法,规范和有效控制加分,使高考不再成为独木桥。

4.逐步在高中推行辅导员制度。为深化高中课程改革,引导学生规划职业生涯,引导、发现、强化学生兴趣,指导学生合理选课,帮助学生了解大学专业内涵及适合自己的发展方向,建议在高中合理配套教育资源,逐步推行辅导员制度,保证课程改革不断深化。

5.倡导大学录取专业和高中选修课程挂钩。现在大学中存在的最大问题是学生对专业不感兴趣,毕业后从事的工作和专业脱钩,据省教育厅初步统计,学生进入高校后有60%的同学有转专业的想法,有70%的大学生毕业后从事与本专业无关的工作。因此在高中时培养学生的专业倾向十分重要,学校要大量开设学科拓展课程,增加高中教育的选择性;另一方面,要在大学招生时根据专业的11个大类对高中修习选修课提出明确要求,使学生对大学专业有较深认识和理解,为学生终生发展创造条件。

 

(发表在《浙江教学研究》2012年第5)

                                         

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